Istoriile lui Roderick

Martie 25, 2016

Ursul antarctic

Filed under: Alte istorii — Roderick @ 8:43 pm

În romanul ”Aventurile lui Gordon Pym” (”The Narrative of Arthur Gordon Pym of Nantucket”) al lui Edgar Allan Poe, între alte creaturi mai mult sau mai puțin fanteziste apare și un urs asemănător celor polari, dar mult mai mare, aflat pe un sloi de gheață la o latitudine corespunzătoare Antarcticii, așa cum o cunoaștem azi:

”Upon coming up with the floe, we perceived that it was in the possession of a gigantic creature of the race of the Arctic bear, but far exceeding in size the largest of these animals.”

”This bear, upon admeasurement, proved to be full fifteen feet in his greatest length. His wool was perfectly white, and very coarse, curling tightly. The eyes were of a blood red, and larger than those of the Arctic bear, the snout also more rounded, rather resembling the snout of the bulldog. The meat was tender, but excessively rank and fishy, although the men devoured it with avidity, and declared it excellent eating.”

Locul întâmplării -conform descrierii lui Poe- e situat în apropierea latitudinii sudice de 82 grade și longitudinii vestice de 42 grade.

În cele două Americi au trăit într-adevăr urși uriași cu botul scurt; cel mai mare dintre aceștia a fost -cel puțin după ultimele descoperiri- ursul sud-american cu botul scurt, Arctotherium. Cele mai sudice fosile ale acestuia s-ar fi descoperit în parcul național Pali-Aike din Chile.

296px-arctotherium

(Arctotherium; sursa imaginii: Wikimedia)

Înfățișarea ursului alb din roman mai surprinde prin ochii de culoare roșie (”blood red”). Însă ochii roșii apar des la exemplare albinoase ale mai multor specii de mamifere, inclusiv urși.

Poate că Edgar Poe a aflat despre acel ”short-faced bear” nord-american (Arctodus), numit și ”bulldog bear” (vezi descrierea din roman: ”the snout also more rounded, rather resembling the snout of the bulldog”). Pentru scriitor ar fi fost natural să-și imagineze un urs asemănător acestuia, dar trăind mult mai departe, spre polul sud, printre ghețuri.

Numele speciei Arctodus -și descrierea ei- e dată de Joseph Leidy în 1854; romanul lui Poe este publicat însă în 1838. Deși Edgar Poe a fost în general la curent cu multe din descoperirile științifice ale vremii sale, în acest caz coincidența cred că e datorată mai degrabă unei stranii intuiții. O intuiție care lesne poate fi confundată cu imaginația care-i merge alături, fără să știi care din ele dă tonul.

Lasă un comentariu »

Niciun comentariu până acum.

RSS feed for comments on this post. TrackBack URI

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s

Blog la WordPress.com.

%d blogeri au apreciat asta: